MIT Sloanにて、2007年から2009年までMBA遊学していた、ふらうとです。ボストンとNYでの暮らしや音楽、そして学びを書きつらねています。外資系コンサルティング会社に在籍(社費留学)。趣味はフルート演奏
by flauto_Sloan
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最後のボストン日本人研究者交流会
c0131701_14283659.jpg本来は前回で終わりだったはずの研究者交流会だが、ボーゲル塾の同門の熱い官僚と熱い元体育教師の熱意に打たれ、「夏の増刊号」と題して最後の交流会を行った。

人によっては夏休みだったにもかかわらず、80人以上の大入りで質疑応答も活発で、最後に相応しい会だった。

また今回で幹事を引退する私に、他の幹事の方々が労いをしてくれ、恥ずかしながら感動してしまった。ボストンで一番オーナーシップを持ったコミュニティを去るのは寂しいが、皆で暖かく送り出してくれたのはこの上なく嬉しい。

なお、今回から研究者交流会のブログが立ち上がり、そこに要旨が掲載される。詳細はそちらを参照されたい。

日本のエネルギー政策
最初の発表は、ボーゲル塾で幹事をしてくれたケネディスクールの友人によるもので、日本のエネルギー政策についてだった。経産省の経験からの発表であり、日本の政策の不易流行がわかって面白い。

大学では化学を専攻していたので、昔から資源・エネルギー問題は興味を持っていた。1970年代の『成長の限界』の頃から、人口が増大し資源が枯渇することは言われ、政府も太陽光発電など代替エネルギーを推進してきたものの、なかなか思い通りには規模が拡大していない。10年以上前の授業で教授が、「エネルギーはもうじき枯渇する」というのを様々なデータを用いて講義した時には、そら恐ろしくなって子孫は作るまいと思ったものだ。

20世紀に入って、いま米国は驚くほどのエネルギーブームである。オバマ大統領が代替エネルギーの開発を進めると決断したことも後押しして、頭脳も資金もエネルギー産業へ流れ込んでいる。良くも悪くも、いまやバブルかと思うほどに熱い分野だ。

日本は以前から環境技術は進んでいたが、技術分野によってはアメリカに一気に抜き去られてしまうかもしれない。対抗するには、日本政府の本腰を入れた施策が必要だ。話を聞いていると、これまでは掛け声的だった新エネルギー開発が、ようやく本気になってきたようだ。

だが当面は原子力やその先の高速増殖炉が有望なエネルギー源だ。アメリカでも原子力の見直しはかなり進んでいる。ただ、日米とも原子力発電所や、さらに最終処分場の建設に関しては地元の反対運動が付き物である。住民の理解を得ることは不可欠だが、時間切れによる機会損失・国力低下や、その他の悪影響が顕著になるまで待っていても仕方がない。だが苦渋の決断を下せるリーダーは、今の日本の構造ではなかなか生まれそうにない。悲しいかな、また茹で蛙になるのだろう。


Teach for America
今年の交流会最後の発表は、夏男さんらによる "Teach for Japan の可能性" についてだった。さすがに日本の教育現場を知り、アメリカの教育現場を精力的に見てきた夏男さんだけあり、また彼一流のユーモアも素晴らしく、聴衆はぐいぐい惹き込まれた。

日本の教育は何かがうまくいっていない、とは誰もが感じている。だが何が問題であり、どんなアプローチがありうるのかは、なかなかちゃんと理解できていない。

アメリカで成功している "Teach for America" のアプローチを日本に取り入れることで、草の根的に日本の教育を変えていこうと夏男さんは考えている。Teach For America は、ハーバードやイェールの学生が、卒業後すぐに2年間を教育現場で費やし、教育について知り、また問題のある地域の教育を改善していくプログラムだ。マッキンゼーやグーグルなど、一流企業はTFAとパートナーシップを組んでいて、採用した学生がここで2年間教師として働いたあとに就職することを認めている。


夏男さんも言っていたが、日本企業の新卒志向など、TFJをそのまま導入した場合には、色々な問題が予見される。彼はそれを踏まえた上で、日本流のプログラムを考えている。だが、日米の問題の違い、また危機意識の温度差をよく考えることは必要だと感じた。

コンサルティングの経験からしても、打ち手の輸入は得てしてうまくいかない。国や文化が異なると、解くべき本当の問題が異なる。問題が異なれば、同じ打ち手でその問題は解けない。

アメリカの教育格差は既に大きく開いており、階層が事実上固定化されている。また問題地域の教育は崩壊しており、学校で麻薬の密売が行われているところもあるという。そこへ必要なのは、現場で問題解決を行える、優秀で熱意溢れる人材だ。だからこそTFAが成功している。また、既に大きい教育格差という危機意識が、アメリカの優秀な若者を教育へと駆り立てている。

だが日本はまだ、そこまで問題が集約されておらず、また危機意識も低いように思える。だからこそ悪化する前に手を打たねばならないし、見る前に飛ぶ人がいない限り何も進まないのだが、今のままではTFJで本当の問題が解けずに空回りしたり、教師・生徒・保護者の支持が十分に得られない可能性がある。

とはいえ、行動なしに問題を明るみに出すことも、モメンタムを作ることもできないので、TFJのアプローチは大きな意味があるだろう。実証済みのアプローチとしてのTFAを輸入することで、最終的には変革の流れを作ることはできるだろう。

だがそれだけでは不十分で、同時に機を熟させることも重要だと思う。それには感動と挑発が必要で、Rookiesのような感動的な教育ドラマ(私も妻も見入ってしまった)で、熱意と能力を持った教師がコミュニティを変える力を持っていると訴えることと、教育問題がいかに根深く、次の世代が貧しくなる可能性を秘めているかを過激に訴えることの両方が必要だろう。ただし文科省の批判をしても意味がなく、教師・生徒・保護者が自分自身の問題として意識するように仕向ける必要がある。誰かを指差して文句をいい批判し、誰かが何とかするだろうと期待し受身でいるだけでは、その誰かは結局現れない。

さじ加減は難しいが、TFJがひとたび上手くいけば、素晴らしい好循環が生まれる可能性を秘めている。自分の子供が小学校にあがる頃、日本の教育はどうなっているだろうか。


幹事の引退
今回を以って、正式に幹事を退いた。最後に他の幹事からプレゼントと、常連参加者の寄せ書きを頂いた。思いもよらなかったサプライズイベントで、今までの人知れぬ苦労(?)や思い出が甦り、胸が熱くなる。幹事冥利に尽きる。大きなトラブルなく運営できたのも、他の素晴らしい幹事の方々、そして参加者・発表者の方々のお蔭だ。

懇親会では多くの人に労って頂いた。卒業直前であり、ここで会うのが最後の人も多いだろう。思い上がりではあるが、自分の送別会のような気がしてきて、非常に寂しくなった。だが、ここで出会えた人たちや学んだことは、大きな成長の糧となった。こんな素晴らしい機会を与えてくれたボストン研究者交流会。幹事をして本当によかった、と心から思う。
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# by flauto_Sloan | 2009-05-30 14:03 | ボストンでの生活
Blue Man Show
前から気になっていた、Blue Man Showを観に行った。
最初の20分くらいは面白かったが、途中から飽きてしまった。アイディアは素晴らしいが、1時間半も引き延ばせるほどではないように感じる。観客の巻き込み方もなんだか中途半端で、2階席だったせいもあるが、だんだんだらけたように感じてしまった。

そう思っていると、妻も同じ感想だったようだ。性格は随分違う私たちだが、こと感性は非常に近しいものがあるようだ。
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# by flauto_Sloan | 2009-05-28 13:24 | NYでの生活
MAD - Museum of Arts and Design
ニューヨークのコロンバス・サークルに新しく開いた美術館、Museum of Arts and Design (MAD)に行ってきた。ずっと気になっていたのだが、予想以上に面白い美術館だった。

ちょうど食器のデザイン展をやっていて、斬新なアイディアを盛り込んだ食器の数々が展示されている。食事をするための器である食器にも色々あって面白い。器として閉じた美しさを追求し、食事に使うのを拒むようなものがあれば、食べるものや食べ方まで強制してくるかのような食器もある。もちろん、その中間で食事を楽しくするための食器もあるが、全体としては、食べ物と人間を繋ぐ媒体、という概念を大きく超えてやろう、という芸術家の気概が伝わってきた。

常設展も面白く、大作からアクセサリーのような小物まで、かなり見ごたえがある。日本人デザイナーの名前も散見された。

またこのMADが面白いのは、最上階に工房があり、芸術家が何人かそこで実際に作品を作っている。芸術家と直接話をして、その考えや作品に対する姿勢を知ることができる。まさに双方向性を追求した美術館だ。

一階のmuseum shopも面白いものが多く、妻は可愛らしい陶製の瓶を買っていた。
まだ新しいが、お勧めの美術館だ。
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# by flauto_Sloan | 2009-05-26 13:34 | 音楽・芸術
音楽の都
船便用の荷造りの手を休めて、upper westを散歩した。

これまでに何度となく訪れた、リンカーン・センター。右手がエイブリー・フィッシャー・ホールで、左手はニューヨーク・シティ・バレェ。中央がメトロポリタン・オペラだ。
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左右のシャガールが美しい。
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リンカーン・センターから少し北に上ると、かつて大指揮者トスカニーニが住んでいたという、古い豪華マンションがある。高校生の頃にトスカニーニに心酔し、主要なCDは全て聴いただけに、感慨深い。その前は「ヴェルディ・スクエア」と名付けられている。トスカニーニの出身であるイタリアの大オペラ作曲家であり、トスカニーニのデビューはヴェルディだった。指揮者の急病により、急遽チェリストのトスカニーニが代役として振り、大成功を収めたという。今日はこのヴェルディ・スクエアで野外コンサートが行われていた。
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マーラー、メンゲルベルク、トスカニーニ、バーンスタインが活躍した、この音楽の都とも、もうすぐお別れだ。
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# by flauto_Sloan | 2009-05-23 13:01 | NYでの生活
ナイアガラ大瀑布をアメリカから見る
東海岸にいるうちに観光しておこうと思いつつ、つい後回しになっていたのが、ナイアガラの滝だ。ボストンからなら車でも行けるが、ニューヨークからなので飛行機でバッファローまで飛ぶことにした。あんな失敗をするとは思わずに・・・

ナイアガラ
ナイアガラの滝はアメリカ・カナダの国境に跨るのだが、カナダ側からの景色がよいという。
私も妻もナイアガラの滝には行ったことがないのだが、双方の両親は何度か言ったことがあり、カナダ側からの眺めがいいと勧められていた。そこで、JTBの日帰りツアーに申し込み、カナダ側から観光することに。

当日、家からJFK空港までタクシーで移動し、その途中でふと気になって、I-20(超重要書類で、アメリカから出入国する際には必ず持参)をちゃんと持参しているか確認してみた。ちゃんと持ってきている。だがよく見ると・・・

MITのではなく、コロンビアの古いI-20だったのだ!

私はMIT入学前に、コロンビアのALPというサマースクールに通っていた。そのため、渡米時はMITではなくコロンビアに身分を保証するI-20を発行してもらったのだ。MIT入学後はMITのものに更新したので、これはもう古くて意味がなくなった。その古い方を持ってきてしまった・・・

恐る恐る、隣の妻にこの不始末を打ち明ける・・・ これでは、ナイアガラに行ったとしても、カナダ側に渡れない。飛行機の時間と、マンハッタンまでの距離を考えると、取りに戻る時間はない。妻がみるみる不機嫌になっていく・・・

選択肢は3つ。
  • 旅行をキャンセルし、別の日に行く
  • ひとまず行き、アメリカ側から観光する
  • 妻だけカナダに渡り、私はアメリカ側に残り、滝を挟み別々に観光する
さすがに3つ目はない・・・と思うのだが、明確な否定はない・・・ ああ、相当にご立腹だ。

空港に着き、JTBの人と話し、友人に電話をかけ、どうやらアメリカ側からでも十分観光できそう(霧の乙女号には乗船できる)とわかったので、2つ目の選択肢で強行。バッファローの空港でJTBの人に、国境手前でバスから降ろされる旨告げられ、ナイアガラへ。

ナイアガラ大瀑布
ナイアガラの滝の迫力は、聞いていたよりも凄まじい。大地が割れているようだ。全体像が見られないのはアメリカ側の難点だ。だが十分大きさは伝わる。
まずは展望台から遠景を望む。
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霧の乙女号に乗船し、滝のすぐ傍にまで近づく。今日は風向きが悪く、水しぶき(何ていうかわいらしいものではなかったが)が降りかかり、レインコートを着ていてもずぶ濡れだ。それにしても物凄い轟音と水量だ。見ているだけで滝に飲み込まれてしまいそうだ。
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下船し、滝の近くにまで続く遊歩道を歩く。上から見下ろす大瀑布は、また違った迫力。
対岸にはカナダが見える。豪華ホテルやカジノが立ち並ぶ。ああいう観光地然としたところよりも、自然あふれるアメリカ側がいいじゃないか、と自分に言い聞かせて慰める。
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アメリカ側のナイアガラ
アメリカ側のナイアガラは、インド人とヒスパニックばかりだった。日本人はもちろん、アジア人や白人はほとんどいない。

おそらく、ビザの関係でアメリカを出国できない人たちが、アメリカ側から滝を眺めるのだろう。ちゃんと出国できる人たちは、全景が見られるカナダへ渡るから。いささかの不自由がありつつも、この自然の驚異を楽しめることに感謝を覚える。

帰り道のハプニング
JTBのバスには乗れないので、帰りはタクシーに乗る。値段を交渉し、インド人のタクシードライバーが非常に良心的な価格だったので、彼の車で空港に向かった。

高速に入った途端、急に路肩に車を寄せて徐行する。ドライバーが携帯を取り出し、電話口に何かどなり続けている。電話を終えると、使われていないガソリンスタンドに車を停め、訛りの強い英語でこう話した。
 
「どうやら釘を踏んでパンクしてしまったようだ。でも大丈夫。わしの家はここから2ブロックだから、今家内が代わりの車を持ってくるよ」

驚いていると、本当に奥さんが自家用車で現れた。私たち二人はトヨタのセダンの後部座席に座り、ドライバー夫婦と一緒に空港に向かうという、なんだかよくわからない構図になっていた。奥さんと一緒になり、なんだか急にアットホームな感じになり、ドライバーさんは二人の子供の話や、貿易の仕事をしていた時に日本に行ったことなどを嬉しそうに話す。

教育熱心なインド人らしく、子ども二人は大学教育を受けさせ、一人は医者になるのだという。こうして可能性を与えるのがアメリカなのだな、と感じながら空港へと向かっていた。


ハプニング続きの珍道中だったが、さすがに勧められるだけのことはある大瀑布だった。
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# by flauto_Sloan | 2009-05-21 23:40 | 旅行
Yankees!
アメリカのメジャースポーツは、結局野球とバスケしか見られなかったのだが、もう一度野球を見ておこうと思い立ち、ヤンキース戦を見に行った。前回は古いヤンキー・スタジアムだったが、今回は新しくなった球場での観戦だ。
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プレイボールには少し遅れてしまったのだが、席に着いたらちょうどヤンキースがホームランで先制。球場が総立ちで盛り上がったところ、なんとそのまま3打席連続ホームラン。あとはもうヤンキースの圧勝だ。
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席にいながら注文できるホットドッグやビールを楽しみながら、A・ロッドや松井の雄姿を楽しむ。客席と選手が近く、フェンスもネットもないので、臨場感があふれる。メジャーは本当に、観客が楽しむことを目的として球場もサービスも設計していると感じる*。自然と気持ちが昂ぶるのだ。

本当はボストンだからレッドソックスで締めたかったが、こういう気持ちのいい勝ち試合は楽しいものだ。

* 万が一打球が観客に当たったらいけないとフェンスを建てようものなら、何のための野球であり球場なのか、とファンの方が怒ることだろう

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# by flauto_Sloan | 2009-05-20 23:29 | NYでの生活
自然の中で - Blue Hill
ニューヨークでビジネスをしている元同期のご夫婦と、ニューヨークでも人気のレストラン、Blue hillに行ってきた。郊外ののどかな農村地帯に突然現れるレストランは、自然食が感動的に美味しく、皆大満足だった。
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マンハッタンから車を飛ばして1時間あまり、ニューヨーク州の田園地帯にブルーヒルはある。この辺りは富裕層が住むため、途中に通る小さな町も美しい家々が立ち並ぶ。そんな豊かな地に構えるこのレストランは、近郊に農地を持ち、自分の農地で取れた有機野菜や肉のみを使った料理が魅力で、その時々の旬の素材を使うために、メニューはコース一通りのみ。
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ちょうどアスパラガスが美味しい季節なので、料理はアスパラガスづくしだった。前菜からメインまで、何をとっても美味。香りは豊かで、味わいは深い。妻が一度は行きたいと常々言っていた名店だけあって、評判に違わない料理だった。内装も納屋のようでいて花木に囲まれ、居心地が良い。またいつか来たいと思わせるレストランだった。
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この2年間で何度もニューヨークの素晴らしいレストランを紹介してくれた同期に感謝しきり。友人が世界中で活躍しているのは、実に素晴らしいことだと思う。仕事面では、世界で活躍している友人に刺激されるし、プライベートではまだ見ぬ新しい世界を教えてくれる。こうした人のつながりは、まさに財産だと思う。
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# by flauto_Sloan | 2009-05-17 23:36 | NYでの生活
Staatskapelle Berlin/Boulez – 最後のカーネギー・ホール
バレンボイムが監督し、ブーレーズがシュターツペレ・ベルリンを指揮するマーラー・チクルスも、最終日となった。最後はマーラー最後の完成した交響曲、第9番であり、最後らしく緊張感があり、悲壮感の漂う演奏だった。

一回前の演奏は第10番と「大地の歌」だったのだが、これはさすがにオケに疲れが見え、決して良いとは言えない演奏だった。だが長丁場だったチクルスも最後とあって、底力が見える。
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1楽章の天地創造的なスケール感、3楽章の激しい進軍、そして4楽章の弦楽器が奏でる寂寥感、どれも味わい深くドイツらしい演奏だった。圧倒的な名演とまではいかなかったが、マーラーの美しさ、恰好良さに胸が動かされる経験だった。

今回でカーネギー・ホールで聴く演奏会も最後となった。数々の名演奏を開いたカーネギー・ホールは、さすが世界の超一流ホールである。ウィーンの楽友協会ホールと並び憧れていたホールは、期待に漏れず幾多もの素晴らしい経験を与えてくれた。

このホールで聴いた名演の数々は一生の思い出となろう。
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# by flauto_Sloan | 2009-05-16 21:26 | 音楽・芸術
Re-Orientation – 学問の世界から実業の世界へ
授業も終えた今日、"Re-Orientation"と題して、MBAから実社会に戻るにあたってのサバイバル術を考えるイベントがあった。といっても昨夜のFollies同様、面白いビデオ劇で笑いながら、少しずつ覚悟をしていく内容だった。
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会計で人気だったウェーバー教授が、会計という面白みのない専門でどうやって生き延びてきたかを、人生経験と自虐的ユーモアたっぷりに紹介してくれる。特に印象に残ったのは、「いつも何かを学び、そして仕事は楽しみながらやることが大事さ」というメッセージだった。会計を教えながら、教科を楽しみ、生徒の反応を楽しみ、常に前向きに学んでいく。そうするとお金もついてくる。

私は元の職場に戻るので、ともすれば新鮮な喜びを失いがちになってしまうだろう。忙しい日々に辛さを感じることもあるだろう。だが好奇心を失わずに広く学び、仕事を楽しみたい。成長やお金は、運さえあればあとできっと付いてくることだろう。

我々がもうすぐなってしまう MIT Sloan Alumni のassociationからは、VCを経営しているFeld氏が、ビジネスで生き抜く秘訣を4つにまとめていた。失敗、起業家精神、リーダーシップ、バランスだ。特に失敗は一歩下がって世の中を見つめ直し、何が起きているのかを見つめるいい機会だという。失敗の渦中にあっては、ともすれば視野が狭まり、身の不幸が世界の全てだと思ってしまうが、そういう時こそ、ステップバックすることが重要だ。氏の場合、ITバブル崩壊で最悪の状況にあった中で9/11を目の当たりにし、ふと世界で何が起きているのかを考えるいい機会になったそうだ。

バルコニーに上り、複眼的にものを観る。これは言うのは簡単だが、非常に難しい。だからこそ刎頚の交わりを持てる親友や盟友が必要なのだろう。この2年間で、数は少ないが深く信頼できる友人を持つことができた。それこそがこのボストンで築いた最大の財産であり、最も幸運だったことだといえる。

あとは "Sloan Professional Standard" と呼ばれるスローンでのお約束や、組織論で学んだことを会社で行ったらどう困るか、といった面白いビデオが次々と流れる。

10時から11時半の授業が10時5分開始11時25分終了になる「スローン・タイム」を会議でやると怒られるぞ、いちいち「ジョンの意見に付け加えると…」とケース議論のような発言はしなくていい、会議中PCを開いていてもいいんだよ、といったスローンと実社会の差をコメディーで描いていく。
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スローンは特別な場所だ、これから帰るのが実社会だ、という割り切りをしつつも、その学びは深く根ざしており、スローン生であったことを誇りに思っているのだろう。それを皆で確認し、この学舎への愛おしさと忠誠心、そして350人の友情を強め、困難な世界を乗り切る勇気を与え合おう、という覚悟を感じた。

早い人はもう1ヶ月もしないうちに仕事に就く。経済は芳しくなく、孤独ではあっても、後ろには2年間の自分と350人の友人がいる。それだけで何と心強いことか。
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# by flauto_Sloan | 2009-05-15 21:01 | MITでの学び(MBA)